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Ciclo de la mariposa

La lepidoptera, conocida popularmente con el nombre de mariposa, es un insecto holometálobo, ya que consta de una característica fase de desarrollo que conoceremos a través de esta entrada. A pesar de que la mayoría de especies de lepidopteras son nocturnas, la más conocidas son las mariposas diurnas, como por ejemplo la Monarca.

Una gran cantidad de personas desea conocer qué es el ciclo de vida de la mariposa, ya que su metamorfosis es un proceso realmente increíble. Además, suele ser un tema de interés para las clases con niños, por lo que también hemos hecho el artículo en base a ello.

¿Qué es el ciclo de vida de la mariposa?

El ciclo de la mariposa es un conjunto de fases o etapas que atraviesa este insecto desde su concepción, hasta que es capaz de reproducirse y dar origen a una nueva mariposa; empezando así el ciclo nuevamente.

Dicho ciclo está compuesto por cinco etapas, las cuales son: huevo, oruga, crisálida, desarrollo y reproducción; mientras que un resumen del ciclo de las mariposas sería:

En la primera fase la mariposa coloca los huevos en una hoja. Al nacer las larvas (oruga), se dedican a alimentarse para crecer. Luego empieza la fase de crisálida para convertirse en mariposa. Al salir del “capullo” aprende a volar y se desarrolla hasta que sea capaz de reproducirse.

No obstante, cada una de las etapas cuenta con sus propias características y finalidad, ya que se trata de un suceso de gran importancia en su vida; motivo por el cual hemos decido explicarlas de manera detallada.

Etapas del ciclo de la mariposa monarca

Debido a la gran cantidad de especies de mariposas, hemos decido enfocarnos en la mariposa Monarca (Danaus prexippus), ya que es una de las más conocidas y estudiadas.

A pesar de ello, el ciclo aplica para todas la mayoría de especies de este insecto, aunque las conductas de cada tipo o las condiciones ambientales pueden afectar o alterar el ciclo en diversas ocasiones.

Huevo de mariposa

El inicio del ciclo es en el embrión, el cual está dentro de un huevo. Las mariposas colocan los huevos en las plantas después de aparearse y éstos pueden variar sus características según cada especie.

  • El tamaño de los huevos puede ser desde 0.2 a 6 milímetros.
  • Si los huevos son puestos en invierno, normalmente las larvas esperan hasta la primavera para salir.
  • La mariposa puede colocar los huevos de forma separada o agrupada, e incluso a veces los dejan caer mientras vuelan.
  • La eclosión dura un aproximado de tres a ocho días según cada especie.

Con respecto a la mariposa monarca, esta coloca sus huevos en las plantas asclepias, que son la única fuente de alimento que utilizarán en la siguiente fase.

Oruga

Una vez la larva de mariposa se ha desarrollado, escarba la pared del huevo para poder salir al exterior y así comenzar esta nueva etapa de vida. Durante los primeros días, las orugas se alimentan del resto de su huevo y de la hoja donde nace.

Durante esta etapa la oruga tiene como finalidad alimentarse para poder crecer lo más rápido posible y así desarrollarse, ya que mientras más coma, más crecerá. Su cuerpo crecerá y se expandirá cada vez que la misma muda de piel, un proceso que sucede frecuentemente.

Las larvas de mariposas varían considerablemente, aunque todas se caracterizan por tener cabeza, tórax y abdomen. Sin embargo, no cuentan con alas ni ojos.

Esta etapa tiene duración de entre 7 y 17 días según la especie y las condiciones ambientales.

Crisálida

La crisálida o pupa es una de las fases del ciclo de la mariposa más populares, ya que consiste en el proceso metamórfico en el que la oruga pasa a convertirse en una mariposa adulta.

Una vez la larva de mariposa se ha desarrollado por completo, está lista para comenzar su etapa de crisálida. Esto sucede en su última muda de piel, donde las mismas buscan un área adecuada para evitar depredadores y empezar a crear la pupa.

Para ello, mientras está colgada utiliza las glándulas salivales para producir hilos que se solidifican al entrar en contacto con el aire, de los cuales se envuelve completamente hasta formar el conocido “capullo”.

En esta fase la oruga comienza su proceso de metamorfosis, modificándose los tejidos, órganos y miembros de la misma dentro de la crisálida.

La mariposa permanece en esta fase una o dos semanas, aunque al igual que casi todas las etapas, depende de la especie. Cabe destacar que en caso de haberse hecho en invierno, pueden esperar hasta la primavera.

Adultez y apareamiento

La última etapa es la adultez y posterior reproducción. Una vez la oruga ha finalizado su proceso de transformación, la mariposa adulta (imago) está lista para salir al exterior si las condiciones lo permiten.

Al salir, sus alas estarán suaves y dobladas, pero después de descansar unas horas bombeará sangre a su cuerpo para hacerlas funcionar y así poder volar.

Luego volará para buscar su comida, la cual suele ser néctar de las flores en el caso de la monarca. Para ello se ayudará de sus antenas para seleccionar el néctar y de la espiritrompa para succionarlo.

Finalmente al cabo de unas horas la mariposa buscará un compañero para aparearse y así poder empezar el ciclo nuevamente.

Características de las mariposas

Entre algunas de las características de mayor interés sobre las mariposas encontramos las siguientes:

  • El ciclo de vida de las mariposas fue descubierto por Maria Sibyella Merian en el siglo XVI.
  • Estos insectos son de sangre fría, por lo tanto, el clima es un aspecto importante.
  • En la naturaleza existe una gran variedad de depredadores que se alimentan de las mariposas, como por ejemplo los pájaros.
  • El tiempo de vida de la mariposa puede variar considerablemente según la especie, su hábitat y la temporada. No obstante, suelen vivir aproximadamente un mes.

Recursos educativos del ciclo de vida de la mariposa para niños y adolescentes

El ciclo de la mariposa es un proceso realmente increíble, ideal para proyectos de ciencia de asignaturas como biología. Debido a ello, una gran cantidad de maestros y profesores hacen uso del mismo para enseñar a los niños acerca de los ciclos de vida de los distintos organismos que habitan el planeta.

A través del vídeo de Youtube es posible conocer cómo funciona este ciclo de una forma más didáctica; aunque depende de cada profesor y sus técnicas de enseñanza.

Por ello, también hemos incluido dos imágenes del ciclo de la mariposa para colorear, las cuales son:

Esperamos que la información proporcionada sea de utilidad y ofrezca la información requerida por nuestros lectores. Sin embargo, en caso de dudas o preguntas solo basta con contactarnos a través de la caja de comentarios.